So how do you track an animal so notoriously difficult to see? With lots and lots of practice…

A very important aspect of the project is tracking the movements of the pangolin after release. We can measure the success of the release program by monitoring two aspects: survival and establishment of a stable home range.

In order to do this we are using the radio tracking technique of triangulation. This involves us locating the signal from the transmitter attached to the pangolin and taking a compass bearing of the direction the signal is coming from.

For practice we have been hiding transmitters in the forest and trying to locate them. On our first attempts, worryingly, our estimates were often 10 or 20 degrees off the actual bearing! However, lots and lots of practice has meant that on our latest attempts we were often only 3 degrees off-a huge improvement!

Radio tracking in the forestRadio tracking from the road

This morning we took our well developed skills to the release area to see from how far away we could pick up a signal. The release site itself is a lovely area of primary forest, with a nearby stream and many tree hollows and termite mounds-perfect pangolin habitat. However, in terms of radio tracking it is a challenging environment.

Suitable tree hollow for a den site

We are able to pick up a signal up to 500m away when we are in the forest, and 700m when we are on the road. However, the denseness of the forest and the undulation of the ground mean that there are some areas where a signal is a lot harder to pick up than others. We also have no idea just how far away the pangolin may move.

DO NOT FEAR THOUGH, we love a challenge and are already coming up with ideas on how to collect the best data possible, plus we also have some larger radio receivers which, in theory, should be able to pick up a signal  form a transmitter up to 1.5km away. We will be testing them shortly, so keep your fingers crossed for us…

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About sundapangolin

I am a Conservation Biologist dedicated to increasing the understanding of and respect for the pangolin and their habitats and empowering people to take action to conserve them. I spent 18 months working as Field Adviser monitoring through radio tracking released and rehabilitated Sunda pangolin with the Carnivore and Pangolin Conservation Program in Vietnam. Since then I have been working on pangolin conservation in Brunei and Sumatra.

One response to “So how do you track an animal so notoriously difficult to see? With lots and lots of practice…”

  1. fenou says :

    A
    Son Excellence, Monsieur le Président de la République/le Pape/ le Président/ l’Ambassadeur / l’Honorable Député/le Maire/ le Représentant Résident/ le Ministre/ le Directeur Général/ le Coordonnateur/le Président du Conseil d’Administrat……ion/le Directeur/ le Chargé des Projets,
    J’ai l’honneur de solliciter de votre haute bienveillance l’obtention d’un financement pour l’exécution du projet de Festival International de Spectacles et Chansons Ecolo Bio qui permettra d’atteindre l’un des objectifs de notre Association, afin de limiter tant soi peu l’érosion de la biodiversité.
    En effet, l’un des objectifs de l’APB, est d’inciter les jeunes à la recherche scientifique en sciences environnementales et à des manifestations socioculturelles. Ainsi l’Association pour la Préservation de la Biodiversité(APB) en alliance avec SARIAC, et d’autres partenaires industriels, des institutions, ou des organisations de la société civile, organise un Festival International des Spectacles et Chansons Ecolo Bio, dénommé FEICEB/ FEISCEB/ FEISEB/ FEI6S7CEB. Chaque opportunité de lancement dudit projet, d’annonce de l’évènement sera associée à une occasion de sensibilisation et de communication liée à la préservation de l’environnement, par l’intermédiaire des radios, des télévisions et par des contacts avec les artistes de la chanson. Les artistes seront identifiés et rassemblés pour produire des Chansons Ecolo Bio. Ils seront sollicités aussi à travers les autres structures pour la composition de ces genres de chansons. Ils seront sensibilisés et bénéficieront des circonstances de renforcement de capacités pour des spectacles et concerts-live. Des séances seront organisées pour la récupération des chansons. Périodiquement, il y aura des contacts pour le suivi de ces engagements et elles seront enregistrées en audio et vidéo sur des supports CD-R, DVD, qui seront mis à la disposition des populations pendant les spectacles et concerts. Deux spectacles dans les centres communautaires des quartiers se tiendront du 1er au 05 Juin de chaque année et un troisième dont l’apothéose aura lieu au palais des Congrès de Lomé ; un vendredi ou un samedi, selon le calendrier de l’année en cours. En prélude à ces manifestations, il y aura une conférence de presse le 22 mai prévue pour leur annonce. Le 22 mai, le 1er juin, et le 5 juin étant respectivement des journées mondiales de la biodiversité, nationale de l’arbre pour le TOGO, et la journée internationale de l’environnement. Des courriers d’invitations seront adressés aux autorités compétentes pour leurs présences, surtout lors de l’apothéose. Ces courriers seront adressés aux institutions et aux sociétés spécialisées dans la production des produits Ecolo et Bio pour l’exposition de leurs produits, contribuant à la préservation de l’environnement et à la protection de la biodiversité.
    Dans l’espoir d’une suite favorable, en espérant vous compter parmi ceux qui désireront contribuer à la réussite dudit évènement; et tout en comptant bénéficier de votre assistance financière, je vous prie de recevoir, Son Excellence, Monsieur, toutes nos sincères considérations.
    Bien Cordialement
    Le Président Bertin Kokou FENOU
    Contact : 00228 90 72 53 56/00228 22 35 03 42
    E-mail : kokoubertinfenou@yahoo.fr

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